Belle-Isle-en-Terre : Guide touristique

Située dans le département des Côtes-d’Armor en Bretagne, Belle-Isle-en-Terre est une ville bucolique d’un peu plus de 1000 habitants du Pays du Trégor. Cette commune est entourée de forêts sombres et mystérieuses, de collines et est au confluent du Guer et du Guic qui se rejoignent en sortie du village pour former le Léguer.

Lieu de promenade, de découvertes, de légendes et de mystères, Belle-Isle-en-Terre est un lieu touristique par excellence qui caractérise la Bretagne authentique et son histoire riche et passionnée, que l’on peut toucher au travers de son patrimoine architectural remarquable.

Château de Coat-an-Noz

Ce château typique de la Bretagne avec sa pierre grise et son architecture austère est relativement récent puisqu’il date de la fin du 19e siècle, 1880 plus précisément. Sa courte histoire n’en reste pas moins mouvementée puisque de sa demande de création par la comtesse de Sesmaisons jusqu’à son rachat par les propriétaires actuels, le château passa entre différentes mains notamment les princes de Faucigny-Lucinge, Robert Mond (magnat du nickel) pour sa très exigeante et fantasque femme (Lady Mond), puis différents particuliers.

Après la fin de la seconde guerre mondiale, le château tomba en décrépitude et devint quasiment une ruine. Ce n’est qu’à partir de 2011 qu’une vaste campagne de restauration parvint à remettre sur pied cet édifice pour le plus grand bonheur des touristes et des curieux. D’autant plus que ce château se trouve dans la Forêt Domaniale de Coat an Noz, à l’ouest de la commune, haut lieu de promenade et de découverte, pour les grands et les petits.

A noter qu’une réplique du château existe à Belle-Isle-en-Terre, à savoir le château de Lady Mond, qui fut construite en 1923. Une anecdote intéressante : la très exigeante Lady Mond demanda au maître d’œuvre de déplacer et reconstruire le château pour l’écarter de la route de quelques mètres. Aujourd’hui, ce château abrite un aquarium d’eau douce pour sensibiliser les visiteurs sur la fragilité de l’écosystème des cours d’eau du secteur.

Les activités d’intérieur

Belle-Isle-en-Terre, c’est aussi un véritable voyage dans le temps, dans la Bretagne authentique et ses vieux villages austères mais auto-suffisants, entourés de vastes forêts nourricières et de cours d’eau où il fait bon pêcher. La commune abrite aussi de nombreux bâtiments religieux de premier plan comme l’église Saint-Jacques-le-Majeur, l’ancienne église Saint-Jacques, la chapelle de Loc Maria et son jubé polychrome du 14e siècle ainsi que le mausolée de Lady Mond. De quoi passer un agréable moment de visite et arpenter les ruelles remarquablement préservées de ce grand village de Bretagne.

La commune qui a connu son heure de gloire au 19e siècle avec l’industrie minière (une mine de plomb était située non loin de là) n’est reste pas moins dynamique avec de nombreux commerces disponibles. On y trouve notamment de bons restaurants traditionnels, des commerces typiques de Bretagne et des services de proximité. On peut très bien vivre en autarcie à Belle-Isle-en-Terre, on a tout à portée de main.

Mais qui dit Bretagne dit souvent météo capricieuse avec des averses qui peuvent survenir sans prévenir. Et conjugué avec le vent, il n’est pas bon de sortir découvrir les différentes ruelles de la commune et il est préférable de retourner chez soi ou à l’hôtel pour un abri et du réconfort. Il y a également de nombreux gîtes qui accueillent les touristes, les marcheurs et les badauds où l’on peut se restaurer et se reposer en attendant que la météo se calme. C’est souvent l’occasion de souffler, de manger un petit morceau mais aussi de se détendre en jouant par exemple à l’un des nombreux casinos en ligne, que ce soit sur son téléphone, sa tablette ou son ordinateur portable. Belle-Isle-En-Terre est certes un grand village bucolique et reposant, mais c’est aussi une commune qui bénéficie d’une bonne couverture Internet, que ce soit filaire ou sans fil (Wi-Fi, 4G…).

Aquarium des Curieux de la Nature

L’Aquarium des Curieux de nature est une véritable ode à la pèche et à la protection de la faune et de la biodiversité. Situé dans le château de Lady Mond, ce véritable musée dédié au monde aquatique dispose d’une dizaine d’aquariums qui mettent en avant les spécimens que l’on trouve dans les rivières de Bretagne. Faisant partie intégrante des locaux du Centre régional d’initiation à la rivière, cet aquarium permet de découvrir les différentes facettes de la pêche tout en expliquant la chaîne alimentaire en vigueur et l’importance de préserver l’environnement de toute pollution qui pourrait être fatale pour de nombreuses espèces animales.

Très pédagogique, le musée dispose d’une exposition sur les insectes et d’une salle de projection avec un film sur les libellules. Il y a également un espace dédié à la sensibilisation sur la pollution. Le prix est très sympathique et il est possible de pique-niquer sur le jardin du château à proximité. Prévoir environ une heure pour visiter l’ensemble des aquariums et des expositions.

Randonnées

Comment ne pas mentionner les randonnées lorsque l’on évoque Belle-Isle-en-Terre ? Avec les forêts de Coat-an-Noz et de Coat-an-Hay, il y a de nombreux sentiers à explorer qui atteste de l’histoire riche de la région. En longeant les sentes piétonnes parfois obscure, on peut passer à côté du château en pleine restauration, une ancienne mine de plomb, des sites de pêches avec de nombreuses espèces de poisson en abondance, mais aussi des petits monuments et des vestiges en tous genre. On peut y passer des heures à contempler la nature et ces arbres magnifiques et rencontrer quelques animaux sauvages sans danger.

Au hasard des balades dans la ville et aux alentours, on peut tomber sur la fontaine Itron-Varia Pendreo ou la fontaine Saint-Jean Baptiste. On peut avoir une belle vue sur les ravins et faire du canoë-kayak sur le Guer ou le Guic et profiter des courants relativement forts pour se faire quelques frissons. La nuit tombée, ces forêts sont encore plus féériques avec les libellules et autres insectes qui virevoltent, sans oublier les oiseaux de nuit et leurs cris caractéristiques.

Restaurants

Pour se restaurer tout en étant attablé, plusieurs restaurants se trouvent à Belle-Isle-En-Terre avec une gastronomie variée pour satisfaire toutes les générations. On y trouve une crêperie traditionnelle (Ma crêperie chez vous), un restaurant gastronomique (Logis Hôtel le Relais de l’Argoat) et un établissement de restauration rapide (Istanbul Kebab). Il y a également plusieurs boulangeries et pâtisseries où l’on peut déguster les délices de la gastronomie bretonne, un véritable délice pour les papilles gustatives.

Belle-Isle-en-Terre est une véritable découverte pour la famille avec la possibilité de manger à des prix attractifs. La commune abrite également un office de tourisme, véritable mine d’or pour découvrir l’ensemble des merveilles dans et autour de la ville.